Цікаві факти про кулемет Максим

0
4

Кулемет Максима («Максим»), так полюбився нам з радянських фільмів про війну, був винайдений американським зброярем Хайремом Стівенсом Максимом у 1883 році. Він став родоначальником всього автоматичної зброї, і широко використовувався під час Англо-бурської війни 1899-1902, Першої світової та Другої світової воєн.

У 1873 році американський винахідник Хайрем Стівенс Максим (1840-1916) створив перший зразок автоматичної зброї — кулемет Максим. Він вирішив використовувати енергію віддачі зброї, яка до цього ніяк не використовувалася. Але випробування і практичне застосування цієї зброї були припинені на 10 років, так як Максим був не тільки зброярем і крім зброї цікавився іншими речами.

В його діапазон інтересів входила різна техніка, електрика і так далі, а кулемет був лише одним з багатьох його винаходів (наприклад, у 1881 році на електричній виставці в Парижі він отримав орден Почесного легіону за свої винаходи в області електрики).

На початку 1880-х років Максим, нарешті, взявся за свій кулемет, але за зовнішнім виглядом його зброя вже сильно відрізнялося від зразка 1873 року. Можливо, ці десять років пішли на обдумування, розрахунки та удосконалення конструкції в кресленнях. І тільки після цього Хайрем Максим дав пропозицію уряду США про прийняття його кулемета на озброєння.

Але винахід нікого в Америці не зацікавило, і тоді Максим емігрував до Великобританії, де його розробка спочатку також не викликала особливого інтересу з боку військових. Однак їм всерйоз зацікавився присутній на випробуваннях нового зброї британський банкір Натаніель Ротшильд, який погодився фінансувати розробку і виробництво кулемета.

У 1893 році в Африці, протягом півтора годин загін з 50 британських військових, озброєних гвинтівками і чотирма кулеметами, відбивав напади зулусів. Коли бій закінчився, англійці нарахували 3 000 вбитих супротивників.

«Збройова компанія Максима» почала виготовляти та рекламувати кулемети, показуючи їх роботу в багатьох державах. В Росію показовий зразок кулемета 45-го калібру (11,43 мм) був привезений в 1887 році, він пройшов випробування на полігоні. 8 березня 1888 року з нього стріляв імператор Олександр III.

Хайрему Максиму вдалося домогтися відмінної живучості та надійності своєї зброї, і в кінці 1899 року його кулемет справив 15 тисяч пострілів без яких-небудь серйозних труднощів. Виробництво «Максима» було розпочато на початку 1904 року на Тульському збройовому заводі. Тульські кулемети були дешевше, простіше у виробництві і надійніше зарубіжних; їх затвори були повністю взаємозамінні, чого довго не могли досягти на англійських і німецьких заводах.

Кулемет спочатку встановлювали на громіздкі лафети, за зразком лафетів митральез; потім з’явилися портативні верстати, звичайно на триногах; у російській армії з 1910 року використовувався колісний верстат, розроблений полковником А. А. Соколовим. Цей верстат надавав кулемета достатню стійкість при стрільбі і дозволяв, на відміну від триног, легко переміщати кулемет при зміні позиції.

Кулеметні системи «Максима» стали найбільш поширеним зброєю армійської ППО. Счетверенная зенітно-кулеметна установка зразка 1931 року відрізнялася від звичайного «Максима» наявністю пристрої для примусової циркуляції води і великою ємністю кулеметних стрічок — на 1000 патронів замість звичайних 250. Використовуючи зенітні кільцеві приціли установка була в змозі вести ефективний вогонь по низколетящим літакам супротивника (максимально на висотах до 1400 м при швидкості до 500 км/год). Ці установки також часто використовувалися для підтримки піхоти.

До кінця 1930-х років конструкція «Максима» була морально застарілою. Кулемет без станка, води і патронів мав масу близько 20 кг. Маса верстата Соколова — 40 кг, плюс 5 кг води. Оскільки використовувати кулемет без верстата і води було неможливо, то робоча маса всієї системи (без патронів) становила близько 65 кг. Переміщати таку вагу по полю бою під вогнем було непросто. Високий профіль утруднював маскування. Крім того, значні труднощі в літній час викликало постачання кулемета водою. Однак «Максим» продовжував випускатися аж до кінця війни на Тульському і Іжевському заводах, і до її завершення він залишався основним станковим кулеметом РСЧА. «Максим» був не тільки самим першим кулеметом, але і найбільш застосовуваним, він використовувався в обох світових і в багатьох малих війнах. Останній факт застосування кулемета стався в 1969 році під час прикордонного конфлікту на острові Даманському.
Джерело